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漫谈中国专利申请官文 (二) 实审阶段的官文
 

 

在专利申请完成了初审的形式审查之后,中国专利申请即进入了公布阶段。

 

专利申请公布通知书

在申请人收到初审合格通知书后,自最早优先权日起,没有优先权的自中国申请日起18个月左右的时候,中国专利申请将按队列排列进入到专利申请中文公布阶段。在提交新申请同时提出了“提前公开请求”的申请人则会在初审合格通知书下发后不久就收到由中国专利局下发的“专利申请公布通知书”。这就意味着,申请人所提交的专利申请中所记载的全部技术方案将向全体公众公开。

专利申请不同于商业秘密,其中所记载的技术方案绝非用来雪藏,而是向社会公众公开,以此促进技术交流,加快技术发展的步伐,促进生产力的发展,同时也可防止无效专利的产生。

 

进入实质审查阶段通知书

中文公布程序后,最晚至最早优先权日起三年(没有优先权的自中国申请日计算)的时间,申请人必须要向中国专利局提出实质审查请求,并同时缴纳相应的费用,以将自己的申请案件带入到实质审查阶段。申请人未在规定的期限内提交实质审查请求,或者未在规定的期限内缴纳或者缴足实质审查费的,审查员将会发出视为撤回通知书。

实质审查请求符合规定的,在进入实质审查程序时,审查员将发出发明专利申请进入实质审查阶段通知书。

当申请人收到“进入实质审查阶段通知书”之后,中国专利申请就进入了相对比较漫长的等待时期。众多的中国专利申请在中国专利局的数据库中默默等待中国审查员提案。这段时间最长可达14个月,最短也要10个月左右。申请人可以根据自己案件的情况,依据相关规定提出“PPH(审查高速路)请求”或“优先审查请求”,以期加快审查步伐。

 

审查意见通知书

审查员对申请进行的实质审查,通常以审查意见通知书的形式,将审查的意见和倾向性结论通知申请人。在审查意见通知书正文中,审查员将根据专利法及其实质细则具体阐述审查的意见,明确、具体地使申请人清楚地了解该中国专利申请所存在的问题。

审查意见通知书包括标准表格和通知书正文。审查意见通知书中引用对比文件的,视情况,还应当包括对比文件复制件。同时审查员将指定答复期限,该期限由审查员考虑与申请有关的因素后确定。这些因素包括:审查意见的数量和性质;申请可能进行修改的工作量和复杂程序等。答复第一次审查意见通知书的期限为四个月。

在收到申请人答复第一次审查意见通知书的意见陈述后,审查员将对申请继续进行审查。在再次审查意见通知书中,审查员将对申请人提交的意见陈述书中的争辩意见进行必要的评述。为了加快审查程序,再次审查意见通知书将对申请审查的结论明确告知申请人。再次审查意见通知书指定的答复期限为两个月。

申请人因正当理由难以在指定的期限内作出答复的,可以提出延长期限请求。每次答复审查意见通知书申请人将有一次请求延长期限的机会。

审查意见通知书是具有法律地位的文件,在专利申请的审查过程中扮演了重要的角色,占有重要的地位。审查意见通知书是申请人了解本专利申请走向的最主要来源。一个中国专利申请,在整个审查过程中,一般情况下会收到2-3次审查意见通知书,但如果申请案存在较多问题或在答复过程中不能有效解决该申请案的问题,审查意见通知书的下发次数也可多达7-8次。代理人对审查意见通知书的意见进行有理有据的答复,可以利于与审查员的交流沟通,加快审查的进程,所撰写的质量较高的意见陈述书有时还能够改变审查员对于案件的预期。实际上,从某种意义上说,答复审查意见通知书也是一个代理人水平高低的体现。

 

在最终完成了漫长的答复审查意见通知书阶段之后,中国专利申请终于进入了最后阶段。欲知最后阶段的官文组成,且听我们下回分解。

 

作者:鲍宏伟

隆天知识产权代理有限公司 流程业务管理部



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