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工业品外观设计国际注册体系之《海牙协定》

工业品外观设计是产业转型升级、提升核心竞争力的重要手段,也是我国专利制度的一个重要组成部分。特别是对汽车、家电、通讯、食品等企业来说,外观设计目前已经成为行业发展的重要战略资源,成为市场竞争的重要因素,对相关产业做大做强具有重要的决定性作用,同时在国外获得外观设计保护的需求也日益增加。

 

关于《海牙协定》

 

《海牙协定》是关于提交一项外观设计国际申请以在多国获得保护的国际协定。《海牙协定》于1925年11月6日签订,并于1928年生效,它与商标领域的《商标国际注册马德里协定》和发明专利领域的《专利合作条约》共同构成工业产权国际合作的三大体系。为使该协定更加符合用户的需求,为缔约方加入该协定提供便利,期间作过多次修改,主要包括三个独立的文本:伦敦文本(1934)、海牙文本(1960)和日内瓦文本(1999),其中伦敦文本自2010年1月1日起暂时终止适用。目前,海牙体系共有64个缔约方,日内瓦文本共有49个缔约方。

    谁可以使用该体系? 

依据海牙协定提交国际申请的资格,限于在至少一个海牙协定的缔约方有住所、经常居所或真实和有效的工商业营业所的自然人或者法人,或者是这些缔约方或作为缔约方的政府间组织的成员国的国民。

另外,仅在1999年文本中规定,可以根据在缔约方有惯常居所而提交国际申请。这样,中国虽未加入海牙体系,但中国企业或个人若在缔约方有有效的工商营业所或经常居所,则可以使用该体系进行国际申请,这就为一些跨国企业和常居国外的申请人提供了极大的便捷

 

国际局的作用

国际局仅对国际申请进行形式审查,如果符合规定的形式要求,就在国际注册簿上予以登记,并在《国际外观设计公报》上公布。如果国际局发现国际申请不符合有关规定,其将通知申请人自国际局发出通知之日起三个月内按要求进行修改。

一旦《国际外观设计公报》在WIPO网站上公布,各主管局必须确定已经指定本国的国际申请,以便根据本国立法的规定进行实质审查。关于驳回保护请求的决定,必须在WIPO网站上公布国际注册之日起6个月内通知国际局。如果权利人对驳回有异议,后续程序将根据所适用的国内法的要求和程序,全部转入相应的国内层面,国际局不参与该程序。如果某一指定缔约方在规定的时限内未发出驳回通知,国际注册即拥有根据该缔约方的法律被该缔约方授予保护的效力。

 

海牙体系的优势 

工业品外观设计国际注册体系的建立,是出于简化的和经济的需求。该体系使某个缔约方的外观设计所有人,能有效地以最简便的手续和最少的花费获得对其外观设计的保护。

特别是外观设计所有人可以不必在其要求保护的每个缔约方提交单独的国家申请,因此也就可以避免由于国与国之间申请程序的不同而带来的复杂性。他们既不必以不同的语言提交文件,也不必关注所有一连串每个国家都不同的国内注册续展的最后期限。另外,他们也不需要用不同的货币支付相关费用。根据海牙协定的规定,通过在一个主管局(国际局)、用一种语言、提交一个单独的国际申请,同时用一种货币缴纳一次相关费用,就可以实现同样的结果。

而且,通过一个国际注册在多个国家产生效力,后续对所获得的保护的管理也非常便捷。例如,只需要一个简单的程序性步骤,就可以进行所有权、权利人的名称或者地址的变更,并且可以在国际注册簿上登记,并在全部或部分指定国生效。

另外,海牙体系有延迟公布的规定,期限为自申请日(优先权日)起30个月,公布后再选择指定进入的国家或地区。而中国没有延迟公布的制度,这就为申请人提供了更多的时间来衡量其设计的经济前景,从而作出是否进入国家阶段的决定,节省不必要的费用。

 

中国的步伐

目前,我国还没有加入《海牙协定》。但在2012年10月在瑞士日内瓦召开的世界知识产权组织成员国大会第50次系列会议上,原国家知识产权局局长田力普透露,中国正积极考虑加入海牙体系,希望未来世界知识产权组织能够扩展海牙体系的语言机制,增加中文作为该体系的工作语言。世界知识产权组织已就我国加入《海牙协定》的相关问题多次来我国进行磋商,与此同时,我国政府也在积极进行调研论证。

随着美国、日本、韩国等已加入海牙体系,我国加入《海牙协定》也是大势所趋。这会使企业充分享受到《海牙协定》所带来的优势和便利,同时企业也将面临更激烈的市场竞争。

 

作者周志全

隆天知识产权代理有限公司 日韩机电部



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